Googlen sisaryhtiö Verily on ilmoittanut keskeyttävänsä diabeetikoille suunnattujen, glukoositasoja mittaavien piilolinssien kehityksen. Asiantuntijoiden mukaan innovaatio oli alun alkaenkin toiveuni.

Googlen emoyhtiö Alphabetin biotieteiden haara Verily on keskeyttänyt niin sanottujen älypiilolinssien kehityksen. Projektin tavoitteena oli saada asetettua piilolinsseihin pienen pienet sensorit, jotka voisivat mitata verensokeritasoja kyynelnesteestä.

Toimiessaan älypiilolinssit olisivat voineet auttaa diabeetikkoja seuraamaan glukoositasoja reaaliaikaisesti ilman verinäytteen ottamista. Neljän vuoden tutkimustyön jälkeen Verily on myöntänyt, että verensokerin mittaaminen kyynelnesteestä on luultavasti ylitsepääsemättömän epätarkkaa.

“Kliininen työmme glukoosipitoisuuden havaitsevalle linssille osoitti riittämätöntä johdonmukaisuutta kyynelnesteen ja veren glukoosipitoisuuksien mittausten kesken, jotta se täyttäisi lääkinnälliselle laitteelle asetetut vaatimukset”, yhtiö muotoili.

Verily, vielä tuolloin nimellä Google Life Sciences, aloitti projektin vuonna 2014 yhteistyössä yhden maailman suurimmista piilolinssivalmistaja Alconin kanssa. Tämän jälkeen projektista ei ole juurikaan hiiskunut tietoa, mikä sai monet epäilemään sen hiljaisesta kuoppaamisesta.

Verilyn mukaan se saavutti kokeilulla jonkin verran menestystä kontrolloidussa ympäristössä, mutta ei todellisessa käyttöympäristössä – silmässä. Tämä johtuu yhtiön mukaan silmän muuttuvasta ympäristöstä.

Google ja lukuisat muut tekno- ja biotiedeyritykset ovat käyttäneet miljardeja kehittääkseen uusia keinoja verensokerin mittaamiseen ja seurantaan. Maailmanlaajuisesti yli 400 miljoonaa ihmistä sairastaa diabetestä, ja monet heistä joutuvat pistämään itseään sormeen useita kertoja päivässä saadakseen tietoa verensokeriarvoistaan.

Verily korostaa, että se aikoo jatkaa työtä diabeteksen ja muiden sairauksien hoitojen kehittämiseksi yhdessä yhteistyökumppaniensa kanssa. Sen kumppaneihin kuuluvat muun muassa glukoosimittareita valmistava Dexcom, virtuaalinen diabetesklinikka Onduo ja yksi maailman suurimmista lääketeollisuuden yhtiöistä Novartis.

Yhtiö ei näe glukoositasoja mittaavien piilolinssien kuoppaamista silti tappiona. Se kertoo samalla löytäneensä useita potentiaalisia, lähitulevaisuuden mahdollisuuksia aistia ja siirtää tietoa silmän ympärillä.

Verily kertoo kehittävänsä “älykkäitä” piilolinssejä edelleen esimerkiksi ikäsidonnaiseen kaukonäköisyyteen ja kaihileikkauksen jälkeiseen näönkorjaukseen.

Lisätietoa ja lähteet: CNBC, CNET, Telegraph.