Korealaisen Pohangin tiede- ja teknologiayliopiston (POSTECH) professori Sei Kwan Hahnin johtama tutkimusryhmä ilmoittaa kehittäneensä älykkään fotonisen piilolinssin, joka kykenee diagnosoimaan diabeteksen valon avulla ja hoitamaan diabetekseen liittyviä verkkokalvosairauksia. Tutkijat aikovat kaupallistaa älypiilolinssin yhdessä Stanfordin yliopiston lääketieteellisen korkeakoulun kanssa.

Diabeetikoiden tulee jatkuvasti seurata omaa verensokeriaan ennen aterioita erilaisten komplikaatioiden välttämiseksi. Tunnetussa Nature Reviews Materials -julkaisussa tammikuussa 2020 julkaistu POSTECH:in teknologia perustuu älykkäisiin hohtodiodeihin (micro-LED) ja valoilmaisimiin, jotka kykenevät mittaamaan verensokeripitoisuuden suoraan sidekalvon verisuonista analysoimalla lähi-infrapuna-alueen NIR-valoja. Mittausten avulla tutkijat kykenivät diagnosoimaan diabeteksen.

Tutkijat asettivat LED-älypiilolinssit diabeettistä retinopatiaa sairastavien kanien silmiin ja säteilyttivät niihin toistuvasti valoa kuukauden ajan. Säteilytyksen seurauksena verkkokalvon angiogeneesi eli verisuonten uudismuodostus väheni merkittävästi. Tutkijat uskovat, että älykkäitä LED-piilolinssejä voidaan tulevaisuudessa käyttää diabeettisen retinopatian hoidossa.

Uusi lääkinnällinen laite tarjoaisi diabeetikoille mahdollisuuden seurata verensokeritasojaan reaaliajassa ensimmäistä kertaa maailmassa, mutta myös saamaan toimivaa hoitoa diabeettiseen retinopatiaan. Ensimmäisten kliinisten tutkimusten on määrä valmistua vuoden 2020 ensimmäisellä puoliskolla.

Aiemmin Googlen sisaryhtiö Verily päätti lopettaa verensokeritasoja kyynelnesteestä mittaavien piilolinssien kehityksen todeten sen ylitsepääsemättömän epätarkaksi.

Tulosten pohjalta tutkimusryhmä on kehittänyt älykkään puettavan teknologian, joka pyrkii mittaamaan verensokeripitoisuuden suoraan käyttäjän hiestä. Yhdessä PHI Biomed -yhtiön kanssa tutkimusryhmä on kehittänyt Bluetooth-teknologiaa, joka voisi mahdollistaa verensokerin seuraamisen suoraan älypuhelimella.

Lähteet: POSTECH, EurekAlert!, BusinessKorea.