Kaihista kärsivä ghanalainen nainen

Kaihia sairastava ghanalainen nainen. Kuva: Shane T. McCoy/Wikipedia.

Yhdysvaltalaiset tutkijat ovat kehittäneet uuden lääkkeen, joka voidaan annostella silmään tippoina ja joka voi kutistaa tai poistaa kokonaan harmaakaihin – yleisimmän sokeutumista aiheuttavan silmäsairauden.

Lääkettä ei ole vielä testattu ihmisillä, mutta Kalifornian yliopiston tutkimusryhmä uskoo voivansa toistaa kliiniset kokeet ja tarjota vaihtoehdon toistaiseksi ainoalle hoidolle, jota kaihipotilaille on tarjolla – kivuliaan ja usein kalliin kaihileikkauksen.

Harmaakaihia eli kataraktaa sairastaa kymmeniä miljoonia ihmisiä maailmanlaajuisesti. Kaihi saa silmän linssin eli mykiön samentumaan asteittain. Hoitamattomana se voi aiheuttaa lievän näkövamman tai johtaa sokeutumiseen. Sairaus johtuu silmän valkuaisrakenteiden muutoksista sekä mykiöön kertyvästä kalsiumista, joka lisää nesteen kertymistä ja turvottaa mykiötä. Vaikka katarakta ei voi levitä silmästä toiseen, se voi esiintyä itsenäisesti molemmissa silmissä.

Tutkijat eivät ole täysin varmoja, mikä aiheuttaa harmaakaihin, mutta ikääntyminen on merkittävä tekijä. Käypähoito.fi -sivuston mukaan yli 30 prosentilla yli 65-vuotiaista on yhdessä tai molemmissa silmissä näköä haittaava kaihi. Yhdysvaltain kansallisen silmäinstituutin (NEI) mukaan yli puolella väestöstä joko on kaihi tai tehty kaihileikkaus 80 ikävuoteen mennessä. Kaihia aiheuttavat ja sen muodostumisen riskiä lisäävät myös perintötekijät, silmän vammat, lääkeaineet, alkoholin käyttö, tupakointi, ylipaino, diabetes, auringon UV-säteily, ionisoiva säteily, glaukoomaleikkaukset ja silmätulehdukset.

Harvoilla mahdollisuus kaihileikkaukseen

Kaihileikkaus

Kaihileikkaus. Kuva: Eddie Harrison/Wikipedia

Kaihileikkausten tekniikka on kehittynyt viime vuosikymmeninä merkittävästi. Leikkaus voidaan tehdä nykyään päiväkirurgisena toimenpiteenä yhdellä leikkauksella ja potilas pääsee kotiutumaan usein samana päivänä. Monissa kehitysmaissa kaihileikkauksiin ei kuitenkaan ole varaa tai edes tarvittavia laitteistoja, joten sokeutuminen on väistämätöntä suurimmalle osalle potilaista.

WHO:n mukaan maailmassa on 285 miljoonaa näkövammaista, joista 39 miljoonaa on kokonaan sokeita. 90 prosenttia näkövammaisista asuu kehitysmaissa ja yli puolet kaikista näkövammoista on kaihin aiheuttamia. Leikkaukselle vaihtoehtoinen silmätippa olisi merkittävä läpimurto kaihin hoidossa.

Lanosteroli avain kaihin hoitoon?

Uusi lääke perustuu luonnolliseen lanosteroli-nimiseen steroidiin. Professori Kang Zhangin johtama tutkimusryhmä sai idean tutkia lanosterolin tehokkuutta kaihiin kahdelta kiinalaiselta perheeltä, joiden lapsilla oli kaihin synnynnäinen muoto. Sairaus ei ollut vaikuttanut heidän vanhempiinsa. Tutkijat saivat selville, että synnynnäisestä kaihista kärsivillä esiintyi pienen lanosteroli-nimisen molekyylin tuotannon estävä geenimutaatio. Molekyylin terve versio estää kaihia aiheuttavian proteiinien kasautumisen yhteen.

Koska vanhemmilla (joilla lanosterolin tuotanto oli normaali) ei ollut kaihia, mutta heidän lapsillaan (joilla lanosterolin tuotantoa ei ollut), oli kaihi, tutkijat tekivät oletuksen, jonka mukaan steroidi estää proteiinien kasautumista ja sairauden ei-synnynnäistä muodon kehittymistä.

Zhang ja hänen tutkimusryhmänsä kehittivät lanosterolia sisältävän silmätipan kaihin hoitoon. Tutkijat testasivat lanosterolipohjaisia silmätippoja kolmenlaisissa kokeissa. He kokeilivat lääkettä ensin ihmisen linssiin laboratoriossa ja huomasivat kataraktin pienentyneen. Sitten he testasivat vaikutuksia kaneihin ja kuuden päivän jälkeen yhdeksällä potilaasta kolmestatoista kaihi oli parantunut vakavasta lievään tai kadonnut kokonaan. Lopuksi tutkijat testasivat silmätippoja kaihia sairastaviin koiriin. Ihmisen linssin tavoin koirat reagoivat lääkkeeseen hyvin ja vakavat kaihit kutistuivat pois kokonaan tai lähes kokonaan.

Koiran kaihi

Silmätipat liuottivat koirien kaihin. Kuva: Kang Zhang.

Nature-lehdessä julkaistu tutkimus kesti vain muutamia kuukausia ja potilaiden kaihi on Zhangin mukaan todennäköisesti jo uusiutunut silmätippojen käytön lopettamisen jälkeen. Hän kuitenkin uskoo, että silmätipat voivat olla tärkeässä roolissa kaihin ehkäisemisessä. Hänen perimmäinen tavoitteensa on kehittää edullinen ja tehokas lääke, jota voitaisiin käyttää myös kehitysmaissa.

“Tämä on todella kattava ja vakuuttava julkaisu – omassa lajissaan vahvin vuosikymmeneen. He löysivät ilmiön ja seurasivat sitä kaikilla kokeilla mitä tuleekin tehdä”, kommentoi Massachusettsin teknologian instituutin (MIT) molekyylibiologi Jonathan King.

Silmätipat eivät voi vielä korvata kaihileikkauksia

Vaikka silmätipoilla on potentiaalia ratkaista lukuisia kaihileikkausten puutteita, ne eivät voi vielä korvata niitä.

“Tutkimuksessa esitettyjä parannuksia ei voi verrata leikkaushoitoihin. Kaihileikkauksessa tulet jälleen 20-vuotiaaksi, kun silmätipoilla linssi saadaan kirkkaaksi, mutta näkö voi olla silti hämärä”, NEI:n vanhempi tutkija ja silmälääkäri Manuel Datiles selvittää IFLSciencelle.

“Tutkimus on kuitenkin melko tärkeä, koska tutkijat löysivät kaihia aiheuttavan geenin. Muutkin silmätipat kykenevät samaan, mutta hieman eri menetelmillä. Nyt voimme kuitenkin tutkia, miten lääke voidaan yhdistää muihin lääkkeisiin hoidon parantamiseksi”, Datiles lisää.

Datilesin mukaan silmätipat tulevat olemaan avain kaihin hoidossa, koska leikkauksilla ei kyetä vastaamaan maailman väestön ikääntymisen mukanaan tuomiin vaatimuksiin. Monissa kehitysmaissa vain pieni osa potilaista pääsee leikkaukseen ja ehtivät sokeutua.

Tutkijoiden seuraava askel on selvittää miten lanosterolipohjaiset silmätipat todella vaikuttavat kaihia aiheuttaviin valkuaisrakenteisiin ja edetä tutkimuksessa ihmiskokeisiin.

Lisätietoa ja lähteet: ScienceAlert, IFLScience, Terveyskirjasto.

Sinua voisi kiinnostaa myös nämä:

Onko piilolinssit päässä turvallista käydä suihkussa? Piilolinssit ovat oikein käytettynä erittäin turvallinen tapa varmistaa hyvä näkö. Vaikka piilolinssejä voi käyttää pitkiäkin aikoja päivittäin, ne ka...
Lukijan kysymys: iWear-piilolinssien vaihtaminen toisiin Lukijamme kysyy: "Minulla on resepti Nisseniltä iWear Activ -piilolinsseihin, jotka sopivatkin minulle ihan hyvin. Haluaisin kokeilla jotain muita...
7 faktaa piilolinsseistä kulissien takaa Tässä artikkelissa esitellään 7 faktaa piilolinsseistä kulissien takaa. Tiedot on kerätty ensimmäistä kertaa järjestettyyn Contact Lens Summit -ta...
8 vinkkiä terveisiin silmiin 1. Käy säännöllisesti näöntarkastuksessa Käy kerran vuodessa näöntarkastuksessa vaikka koko perheen voimin. Nöntutkimuksessa selvitetään miten hyvi...
Mikä on konjunktiviitti/sidekalvontulehdus ja miten sitä hoi... Heräät aamulla ja silmän valkuainen on punainen kuin paloauto. Silmää voi kirvellä ja se saattaa rähmiä sitkeää eritettä. Silmä voi myös vetistää ja o...
Piilolinssien liiallinen käyttö, oireet ja riskit Piilolinssien käyttäjät tuntevat olonsa usein niin mukavaksi, että linssien suositellut käyttöajat voivat helposti unohtua. Tämä voi johtaa silmie...